Maestrul

2349603279_170a98b8efUn tânăr luptător în vechea şi îndepărtata Chină îşi pierduse toata încrederea în sine în urma încercărilor vieţii şi a războaielor la care a participat.

Era supărat tot timpul. Când se afla în public avea manifestări arogante şi era iute la mânie chiar şi în preajma prietenilor săi care încercau să-l consoleze. O frică nemărturisită îi pătrunsese în oase. Tot felul de întrebări despre viaţă şi moarte îl bântuiau.

Într-una din acele zile negre din viaţa lui, prietenii săi l-au îndemnat să meargă la un mare maestru care locuia în munţi şi să îi pună lui acele întrebări la care ei nu-i puteau răspunde. Războinicul a plecat.

Când a ajuns la coliba maestrului, a văzut că acesta era de fapt un bătrânel uscăţiv şi cu privirea blândă. Tânărul i-a spus pe un ton aspru:

– Bătrâne! Am auzit că eşti înţelept şi ai răspuns la orice întrebare. Vreau să ştiu care este diferenţa dintre iad şi rai.

Pe acelaşi ton, maestrul i-a răspuns:

– Ţi-ai petrecut toată viaţa luptând. Eşti prea prost ca să faci diferenţa dintre cele două.

Iute la mânie, războinicul a scos sabia şi, învârtind-o prin aer, s-a repezit către bătrânul care stătea nemişcat. Lama tăioasă s-a oprit la două degete de gâtul maestrului… Apoi s-a retras. Bătrânul a rămas în continuare neclintit. Apoi a spus:

– Asta este iadul!

Luptătorul a făcut ochii mari şi, cu voce tremurândă, a zis: Ţi-ai riscat viaţa ca să-mi arăţi ce înseamnă iadul…? Erai la un pas de moarte şi nici măcar nu ai clipit…

– Acesta este raiul, i-a răspuns maestrul.