Episcopul şi orăşenii

timpan2Într-un oraş bizantin, locuitorii, care se leneviseră, uitaseră până într-atât orice ruşine, încât făceau cu mare plăcere orice fărădelege şi nici măcar nu se gândeau să-l asculte pe bătrânul şi bunul lor episcop, oricât îi ruga el să se îndrepteze.

Orăşenii îl luau în râs pe bătrân şi se fereau de el ca de o muscă sâcâitoare. În cele din urmă bătrânul episcop a murit. Iar în locul lui a venit un arhiereu tânăr, care a început să trăiască astfel încât s-au cutremurat chiar şi locuitorii aceia, care văzuse multe în viaţa lor. Şi atunci şi-au amintit de bunul şi bătrânul lor episcop. Şi, nemairăbdând neîncetatele  necuviinţe ale noului arhiereu, cetăţenii oraşului au început să se roage într-un glas:

– Doamne, de ce ne-ai trimis tocmai nouă un asemenea monstru? Nu prea ştiau ei cum să se roage, totuşi, după strigătele lor îndelungi, Domnul i s-a arătat unui orăţean şi a răspuns: “Am căutat pentru voi unul mai rău, dar n-am găsit!”

Arhimandritul Tihon Șevkunov Nesfinții Sfinți și alte povestiri, Editura Egumenița, 2013, pg. 373